OPĆENITO O SPOLNOJ ZRELOSTI I REPRODUKTIVNOM SUSTAVU

Kunići su izrazito spolno aktivne životinje. S obzirom da su u prirodnom okruženju plijen, njihov reproduktivni sustav je osmišljen tako da osiguraju opstanak svoje populacije. Takvo ponašanje u prirodnim uvjetima je normalno i poželjno, no u zaštićenim uvjetima, gdje nemaju niti jednog prirodnog neprijatelja, ono rezultira prevelikim i prečestim okotom velikog broja neplaniranih mladunaca. U prirodi ženke obično imaju nekoliko legla na godinu, najčešće tijekom proljeća i ljeta. U jednom okotu može od 3 do 12 mladih (zabilježeni rekord je 24!). Treba uzeti u obzir da u neprirodnim uvjetima gdje nikad ne oskudijevaju u hrani, gdje nema izmjene godišnjih doba i gdje nema konkurencije i predatora, broj mogućih okota se drastično povećava.

Kunići postaju spolno zreli vrlo mladi, ženke najčešće već oko 4 mjeseca starosti, dok mužjaci čak i od 3 i pol mjeseca starosti, tada nastupa period "puberteta" koji će svaki vlasnik lako uočiti na svom kuniću (treba naglasiti da se takvo ponašanje najčešće s vremenom smiri). Međutim potpuna razvijenost organa nastupa tek sa 5-6 mjeseci, tada je kunić potpuno zreo za reprodukciju (što ne znači da ženke ne mogu se oploditi prije, što može biti jako opasno za njih).

Za razliku od ostalih sisavaca kod kunića ne postoje ciklusi tijekom kojeg se ženke tjeraju, niti spontano dolazi do ovulacije. Ne može se predvidjeti kada će se ženka tjerati, može se samo ustanoviti da se to dešava manje ili više učestalo u nekom periodu. Do ovulacije dolazi isključivo nakon parenja. Zato se za ženke kunića smatra da se tjeraju onda kada prihvaćaju parenje

Opće je prihvaćeno mišljenje da su oni mirne, plašljive životinje koje samo sjede u kavezu i nešto grickaju. Stvarnost je potpuno drugačija. Kunići su vrlo društvena, umiljata, zaigrana i inteligentna bića, ako imate par doživljaj je udvostručen. Veći dio dana i noći provode u spavanju ili dremuckanju, ali uvijek imaju vremena za igru, maženje i nestašluke. Najzaigraniji su predvečer i navečer, te im tada svakako treba omogućiti slobodno kretanje osobito ako su tijekom dana zatvoreni u kavezu. Bilo bi idealno kada bi cijeli dan bili slobodno pušteni ali to, nažalost, nije uvijek moguće. Vole kada ih se dira i mazi i ponekad znaju biti vrlo uporni ako nisu dobili svoju dnevnu porciju nježnosti (guranje njuškice pod vašu ruku je najočitiji znak).

Period tjeranja se može prepoznati proučavanjem vulve. Dokazano je da u 90% situacija kada ženka ima vulvu crvene boje će prihvatiti parenje i da će nakon parenja nastupiti ovulacija, u suprotnom slučaju, kada vulva nije crvena, samo u 10% slučajeva dolazi do oplodnje. Znači crvena vulva je dosta siguran pokazatelj, međutim ne i dokaz tjeranja. Osim tog pokazatelja postoje i vanjski "fizički" pokazatelji kada je ženka u stanju tjeranja, obično u prisutstvu mužjaka zauzima karakterističnu pozu, podizanje repića, ispuštanje karakterističnih zvukova, te moguće naskakivanje na mužjaka. U slučaju kada ženka odbija parenje, stišće se u kutove i pokazuje agresivnost prema mužjaku. Možemo zaključiti da je spolno ponašanje ženskih kunića prilično posebno. Ne postoje ciklusi i može se tjerati po više dana zaredom. Ovulacija je kao što smo naglasili inducirana i nastupa 10 do 12 sati nakon parenja

Kod većine sisavaca progesteron lučen tijekom razvoja jajašca uzrokuje da se trudna ženka odbija nanovo pariti, međutim, to nije slučaj kod kunića. Ženke kunića mogu prihvatiti parenje i dok su noseće. Dapače u drugoj polovici trudnoće to je učestalo ponašanje. Zbog toga uzgajivač ne može koristiti seksualnu aktivnost kunića kao indikator trudnoće. Parenje tijekom trudnoće nema većih posljedica na jer za razliku od zečeva – kod kojih postoji fenomen superfertilizacije (dve simultane trudnoće odjednom, u drugom stadiju razvijenosti ploda) kod kunića ne dolazi do te pojave. Međutim, ženka može biti oplođena ODMAH nakon poroda, što je ekstremno opasno za njezin imunitet, zbog toga muškog kunića treba maknuti od ženke PRIJE okota i držati ih odvojeno dokle god bebe sisaju.

Kod kunića postoji i gornja granica do kada je moguće da imaju prvo leglo. 12 mjeseci starosti je gornja granica, nakon toga dolazi do sraštanja kosti zdjelice i okot često je fatalan za ženku i mladunce